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250 aplicaciones gratuitas para MacOS X

(vía Menéame)

Esta página recoge enlaces a unas 250 aplicaciones clasificadas en categorías, incluyendo productividad, juegos, desarrollo, gráficos, sonido, etc. Muchas de ellas ya las conocía, pero no deja de ser interesante tenerla en cuenta :)

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La liebre y la tortuga… en redes de agentes

Hace unos meses, en un seminario del programa de máster y doctorado de Inteligencia Artificial de la UPC impartido por Julian Padget sobre comunidades de agentes, se nos encomendó un trabajo práctico consistente en analizar y presentar un paper de entre los escogidos por el ponente.

El que le tocó a mi grupo no era tan interesante, pero había uno particularmente curioso. Sofía y Carlos (Topopardo) presentaron el paper “The Parable of the Hare and the Tortoise: Small Worlds, Diversity and System Performance”, de David Lazer y Allan Friedman. La idea principal de este artículo es que, en contra de la creencia generalizada y el sentido común, las redes mejor conectadas o small-world no son siempre las más eficientes.

En el caso general, por supuesto, este tipo de redes funcionan muy bien y permiten acceder a información de manera rápida. Lo que Lazer y Friedman plantean es el caso en que los agentes no puedan permitirse un proceso de razonamiento temporalmente costoso y tiendan a escoger máximos relativos en vez de resultados perfectos o casi perfectos. En estos casos, según muestra el artículo, las redes mejor conectadas tienden a ser las menos eficientes en cuanto a la calidad de las soluciones locales. Esto sucede porque con una mayor cantidad de información disponible, se deja de lado la diversidad de las posibles soluciones en pos de la confianza en los vecinos. De hecho, apoyan estas conclusiones en simulaciones hechas con diferentes topologías, en las que las redes peor conectadas, las lineales, eran las más lentas pero con mejores resultados.

En el artículo se referencia un paralelismo entre estas conclusiones y la diferencia de velocidad de desarrollo entre Europa, Asia y América expuesto en “Guns, Germs and Steel” de Jared Diamond. La hipótesis en cuestión es que Europa consiguió dominar el mundo durante mucho tiempo gracias a que, aparte de tener un eje oeste-este con un clima adecuado, tiene una geografía peor que la de Asia, es decir, es una “low-interconnected network”. Las innovaciones agrícolas tardaron más en expandirse en Europa que en Asia, pero los avances tecnológicos a largo plazo fueron mucho mayores.

Si os interesa el tema podéis descargar aquí la presentación (PDF, 340kb).

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Lluvia de ceniza

He estado casi un mes de vacaciones en Grecia. A pesar de algunos detalles casi tercermundistas, como el sistema público de sanidad o el respeto por las normas viales, es un país imprescindible e ineludible, demasiado cerca como para perdérselo. Si uno huye de las rutas típicas, se puede encontrar con infinidad de pequeños lugares paradisíacos, lejos aún de la implacable marca del espécimen turista.

Athens on fireSin embargo, una de las experiencias más perturbadoras fue precisamente la última, la del día antes de marchar. Fue el 25 de agosto, el primero de varios días en que Grecia ocuparía los primeros minutos en los informativos de toda Europa, por lo menos. Decenas de incendios sembraron todo el país, de un lado a otro. Y uno de ellos fue en Atenas.

Fue el día más extraño de todos. Fuimos a ver la Acrópolis aquella tarde, en el centro de una ciudad vacía y de caras largas. Se hacía difícil respirar, y el pelo se llenaba de ceniza. El Sol se comenzó a poner a las 18h, por detrás de la densa cortina de humo.

Lo peor de todo,Weird sunset from Mount Acropolissegún oímos más tarde en las noticias, es que en cuanto el fuego se originó en Atenas, el gobierno decidió mover todos los recursos posibles de otros sitios que ya estaban en llamas. Era el peor escenario para que hubieran más incendios, un caos total del que todo el mundo maldecía. Y así fue, durante todo el día, la televisión no hizo más que anunciar más y más nuevos fuegos. Muchos de los sitios devastados fueron parte del road-trip que hicimos dos semanas antes, en el Peloponeso. Ni siquiera el bosque que rodea el antiguo estadio de Olimpia se salvó de quedar tocado.

Muchos dicen que el cúmulo de circunstancias ambientales ayudó a empeorar la situación. Pero no ha habido ninguna víctima política ni parece que vaya a haberla. Y aún así, en medio de los fuegos de la segunda semana del mes de agosto, el gobierno anunció elecciones anticipadas para el ¡15 de septiembre! Según las encuestas, revalidarán. Ver para creer…

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