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365 images to describe my 2009

What will 2009 bring? - 1/365

The Internet has been for quite some time now a place where stupid phrases have become memes, or crazy ideas have become popular things to do by many people. 365 is one of these crazy ideas.

The idea of a “365 Project”, at least in the context I want to talk about, is to take a photo every single day of the year, and upload them somewhere as a collection of those objects, moments, concepts, that are notorious or worthy for that specific day. There are many groups in Flickr that are worth checking, and some of them even impose some kind of constraint, e.g. only selfportraits, no portraits at all, only manipulated photographs, etc.

From the first of January until the last of December, I made my own 365 project. Why did I start it? I’m not sure right now, I don’t exactly remember. I’ve been doing things related to cinematography since a few years back, but still photography was kind of new to me, so I guess what I was looking for was a bit of self-discipline, or better said, self-imposition. As I once read in the book Story1:

Robert Frost said that writing free verse is like playing tennis with the net down, because self-imposed requests of poetic conventions, which are actually artificial, are what arouses imagination.

That is, creativity comes from making decisions and taking choices in a limited environment. There are thousands of ways of artificially creating these impositions, and I probably felt that taking a photo every day for a whole year is one of these ways. Not better, not worse, just a different way.

Living together - 187/365

So it’s already 2010, and I managed to get to the end of it. The result is my 365 days Flickr set. I’m proud of it in the sense that it reflects what 2009 has been for me, day by day. My experiences, my world, my projects, my work, my trips, even those days that nothing seems to go well, most of all of these, is in there. There are even some nice pictures in there, and among those there are a few that will be of a great significance for me, forever.

So, if the question is if it was worth it, well, the answer is yes.

However, in my particular case, it has been hard as hell at some points. Taking a photo per day might seem easy at a first thought. But this is not the best idea if you’re really busy, and I’ve been involved in a lot of different things during 2009. Combine that will a little bit of self-exigence, and some days can get really, really hard. Most of the days, I’ve spent quite a good part of the day thinking about the picture of the day, and trying to get a shot at the level of your best ones doesn’t make it any easier. And when you have a very rough day, then it’s the worst possible scenario, because you know that you’re not going to get any decent photo and that really undermines your motivation.

And motivation is the driving force that can get you to the end. I can’t say that I was at any moment close to quitting it, because I’ve never missed bringing my camera with me, or thinking about the next photo when I’ve had the opportunity. No, I was quite safe at that. But motivation has sometimes held me from looking at my shots in Lightroom, or from uploading that small bunch I had left ready for Flickr. I’ve had unjustifiable delays, considering the fact that the most difficult part, which is shooting everyday, was always done.

Out of ideas - 198/365

Because the most important thing is the raw material that you get from the camera. If that is wrong, then whatever result comes from that will be wrong as well. So, from my experience, 365 is not a project to look for a perfectly post-processed photo, but to look how well you can get the best possible raw material at the moment of shooting. Because it’s a daily project. There are lots of quite post-processed photos in my 365 set, but that’s my mistake. If you have the time and/or you know exactly what you’re doing, then go ahead. Otherwise, just concentrate on your technique with the camera.

As a result of all the negative issues I’ve just pointed out, quite a big bunch of less-than-decent photos are accompanying those that make me proud. But it’s not such a big deal. Because, as I said earlier, the final global result is worth it. And now, after a few days, and looking at it at a bit of distance, it’s quite an achievement.

It’s not just an achievement because I now have a nice set to make a book with, if I ever decide to. No, it’s more an achievement because if you’re going to shoot 365 photos in consecutive days, and you are in disposition of learning, you will learn. And that’s probably the most important outcome. Whatever shooting device you use, be it a Nikon D3 or an iPhone, you will learn.

I’ve done technical tests and setups I would have not dared to do otherwise, probably just because I’ve had too many things to do apart from them. And, more importantly, I’ve progressed in thinking about the final post-processed photo way before touching the camera, way before looking though the viewfinder.

So, if you are reading this because you’re thinking about embarking yourself into this project, and your objective is to learn and are capable of investing a lot of time thinking and working with photographs, don’t think twice and do it.

To be continued - 365/365

One thing though: be ready to go for it until the end, because that’s what it is about. And if you’re on Flickr, this is important: join 365 groups and participate. They tend to be places with lots of interactivity going on, many times with useful feedback, and where the chances of learning are multiplied. I was in a couple of them, but 365 Community is a great place to be, not too massified and really really active.

As a final remark, I would like to express my gratitude to all the people that have been giving me feedback and, directly or indirectly, encouraging me to continue till the end. Without this support, I really don’t know if I would have made it.

Thanks.

  1. Story: Substance, Structure, Style, and the Principles of Screenwriting (Robert McKee, 1997)

Revival: Pérdidas

Ahora que últimamente ando liado, aparte de con el Proyecto de Tesis y con Contract y Alive, con algunos proyectos audiovisuales como Psique, un videoclip y leyendo guiones que se podrían producir, me ha entrado la nostalgia con aquel pequeño corto que hicimos hace un par de años para el concurso L’Endemà de la EMAV.

La idea era sencilla: un objeto y una frase tenían que aparecer en un corto a entregar 72 horas más tarde. Un fin de semana, vamos. No era mucho tiempo, pero lo intentamos. El corto que nos salió no es nada del otro mundo, técnicamente. El sonido es horrible, el espacio que teníamos no nos ayudaba con los planos, y el diálogo se hizo tan deprisa por los mismos actores que no quedó ni improvisado ni trabajado.

Pero con todo y con las prisas, montando primero en un McDonalds y luego durante toda la noche del domingo, nos quedó algo que no es gran cosa, pero a la que cogimos aprecio y la gente que lo ha visto nos ha dado más buenas impresiones que malas.

En AVED, los proyectos son cada vez más interesantes y ambiciosos desde el punto de vista técnico. Precisamente por eso es divertido ver, con perspectiva, cómo salían las cosas cuando los medios escaseaban y la experiencia era menor. Como cuando nos dejamos la salud rodando Vacío… entre otras cosas, usando focos de jardín del Carrefour.

Flickr Set: Rodaje de Pérdidas (Lendema’06)

Heroes: Genesis

Después de haber leído y oído buenas referencias sobre Heroes, pedí a Xavi (aka Freakhand) que me pasara el primer capítulo y me he decidido a verlo. Tras los 52 minutos que dura este piloto sólo puedo decir que ya tengo muchísimas de ver el segundo.Heroesfire

En el piloto de Heroes, como es costumbre, se esboza la línea argumental y se nos presenta a los personajes. En este caso son bastantes, lo que hace pensar que será una historia bastante coral, pero no por ello se hace pesado o confuso. Un nexo que parece común entre la mayoría de personajes, aparte de la ciudad de Nueva York, es que cada uno tiene un poder: volar, ser inmune al daño físico, deformar el continuo espacio/tiempo, ver el futuro, etc. Los creadores de Heroes logran de momento algo aparentemente complicado: presentar a gente demasiado especial pero con un componente humano considerable, sin caer en la excesiva espectacularidad ni sentimentalismo baratos. Lo único que no me ha convencido es el personaje del japo, demasiado estereotipado.

Ya veremos qué tal se desarrolla la serie y cómo salvan los posibles problemas argumentales de deus ex machina típicos de historias con personajes súperpoderosos. Pero tiene muy buena pinta.

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Monday came and went

Un vídeo interesante que puso Albert en su ya abandonado blog. Según él, es un vídeo para animar, pero no sé yo… a mí me deja una sensación extraña.

The Week, de Jukka Koops (Sumo Lounge).

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That tears it

BarbaraQué injusto fue que Barbara Stanwyck no ganara ningún Oscar. Y no, no admito como Oscar al Honorífico, ése que parece que dejen para las sobras y de mala gana.

Tuvo bastantes buenos papeles, pero siempre permanecerá grabada a fuego en mi mente como la femme fatale más perturbadora de la historia del cine en Double Indemnity (Perdición, Billy Wilder, 1945).

En el siguiente vídeo la vemos interpretando uno de los mejores trozos de diálogo salidos de la mano del genio Wilder.

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Infiltrados (The Departed)

“En este país sólo hay ratas”, comenta Frank Costello (Jack Nicholson) pocos minutos antes de morir en The Departed. Martin Scorsese vuelve a retratar a mafiosos y corruptos en su nueva película. Un sólido reparto, con Leonardo di Caprio, Martin Sheen y Matt Damon entre otros, le acompaña en otro intento más por alzar el Oscar que tanto se le resiste.

Sintetizando la historia, The Departed nos mete de lleno en la persecución mutua entre dos topos, uno de la policía infiltrado en la banda del capo Frank Costello (Billy Costigan, interpretado por Di Caprio) y un “ahijado” de Costello infiltrado en el cuerpo de investigación (Colin Sullivan, Matt Damon). Se nos presenta una misma historia desde puntos de vista complementarios, aunque todos los personajes tienen un denominador común: no importa a qué se dediquen, qué expediente académico tengan o de qué lado estén, todos acaban siendo unos mentirosos, unos rastreros, unos falsos. Todos son ratas de alcantarilla, que nunca tendrán la sinceridad como primera opción porque la sinceridad no paga.

El primer cuarto de hora, en el cual se nos presenta a los dos personajes protagonistas, es un comienzo lento y aburrido, accesorio teniendo en cuenta que la película acaba sobrepasando las 2 horas. Sin embargo, una vez la historia se acelera no para y avanza a un ritmo vertiginoso y magistralmente sostenido por Scorsese. Las actuaciones son soberbias, destacando claramente Nicholson, que -oh sorpresa- no llega a sobreactuar más que en la escena en la que Costello acorrala con sus sospechas a Costigan. Sin embargo, tampoco se nota tanto, ya que es precisamente en ese momento de la película en el que Di Caprio arruina una más que notable interpretación.

Y eso es lo único que sobresale en The Departed: la excelente dirección y las interpretaciones. El resto, está ahí pero no es nada del otro mundo. El guión parte de una premisa interesantísima pero pierde fuelle al final, y las múltiples incoherencias son notables. El personaje de Madolyn (Vera Farmiga), pese a estar bien interpretado, está cogido con pinzas y no encaja en la trama pese a tener un papel decisivo. Pero ante todo, me he quedado anonadado de la abrumadora cantidad de fallos de raccord para una película de este nivel. Imperdonable.

En definitiva, una película interesante, que se deja ver y que entretiene, y que se hace corta… pero nada más. Probablemente Scorsese tenga otra nominación sin estatuilla. A destacar, las relaciones de Costigan con Costello y Queenan (Martin Sheen) y algunas escenas de magistral suspense, como el intento de redada en el almacén de los chinos.

7 sobre 10

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Mi Top Ten cinematográfico

Hoy me he parado a pensar en cuáles son mis películas preferidas, más allá de las 3 o 4 que siempre he tenido sobre un pedestal. Y de paso, recordando que bastantes veces me han preguntado cuáles son las películas que recomendaría, he listado 10 en este post.

He de decir que se me ha hecho una lista muy corta, porque me he dejado muchísimas en el tintero que perfectamente podrían haber ocupado el sitio de otras que finalmente sí aparecen. Para no hacerlo tan soso he añadido una gran frase de cada una, y más adelante, en otros posts, iré poniendo una crítica personal de algunas de ellas. ¿Cuál es vuestra lista?

1. El apartamento (The Apartment, 1960; Dir.: Billy Wilder; Int.: Jack Lemmon, Shirley MacLaine, Fred MacMurray) 

Ya know, I used to live like Robinson Crusoe. I mean shipwrecked among 8 million people. And then one day I saw a footprint in the sand and there you were.

2. De entre los muertos (Vertigo, 1958; Dir.: Alfred Hitchcock; Int.: James Stewart, Kim Novak) 

And then what did he do? Did he train you? Did he rehearse you? Did he tell you exactly what to do, what to say? You were a very apt pupil too, weren’t you? You were a very apt pupil! Why did you pick on me? Why me?

3. Annie Hall (1977; Dir.: Woody Allen; Int.: Woody Allen, Diane Keaton) 

Love is too weak a word for what I feel – I luuurve you, you know, I loave you, I luff you, two F’s, yes I have to invent, of course I – I do, don’t you think I do?

4. American Beauty (1999; Dir.: Sam Mendes; Int.: Kevin Spacey, Annette Bening) 

Lose it? I didn’t lose it. It’s not like, “Whoops! Where’d my job go?” I QUIT. Someone pass me the asparagus.

5. Blade Runner (1982; Dir.: Ridley Scott; Int.: Harrison Ford, Sean Young, Daryl Hannah, Rutger Hauer) 

Not very sporting to fire on an unarmed opponent. I thought you were supposed to be good. Aren’t you the “good” man? C’mon, Deckard. Show me what you’re made of.

6. Casablanca (1942; Dir.: Michael Curtiz; Int.: Humphrey Bogart, Ingrid Bergman) 

Inside of us, we both know you belong with Victor. You’re part of his work, the thing that keeps him going. If that plane leaves the ground and you’re not with him, you’ll regret it. Maybe not today. Maybe not tomorrow, but soon and for the rest of your life.

 7. Persiguiendo a Amy (Chasing Amy, 1997; Dir.: Kevin Smith; Int.: Ben Affleck, Joey Lauren Adams, Jason Lee) 

It’s not who you love, it’s how.

8. Eva al desnudo (All About Eve, 1950; Dir.: Joseph L. Mankiewicz; Int.: Bette Davis, Anne Baxter, George Sanders) 

Fasten your seatbelts, it’s going to be a bumpy night!

 9. Con faldas y a lo loco (Some Like It Hot, 1959; Dir.: Billy Wilder; Int.: Jack Lemmon, Tony Curtis, Marilyn Monroe) 

Well, nobody’s perfect.

 10. Hable con ella (2002; Dir.: Pedro Almodovar; Int.: Javier Cámara, Darío Grandinetti, Leonor Watling) 

El cerebro de la mujer es un misterio. Y en este estado más.

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